Philippe Matheron.

Pierre Emile Philippe Matheron

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Pierre Emile Philippe Matheron (1807-1899) fut successivement chargé de cours de paléontologie, agent voyer en chef des Bouches-du-Rhône et géologue. Nous lui devons à la fois la splendide gare Saint Charles de Marseille et la notion de fossile type ou de fossile stratigraphique. Le jeune marseillais qui avait commencé une collection de fossiles à 18 ans est devenu une des figures de la géologie Française du 19ème siècle.

Son remarquable travail de description et d'inventaire géologique et paléontologique en fait le père de la géologie provençale. Il a constitué une riche collection comptant près de 40000 échantillons pour un peu plus de 7000 espèces qui est actuellement conservée au Musée d'Histoire Naturelle de Marseille (Palais Longchamp). Par son énorme travail de systématique sur les invertébrés, il a permis de décortiquer les bases de la stratigraphie et de l'histoire géologique de la Provence, posant les bases pour des générations de géologues. Il a également contribué à la description géologique du Bassin Aquitain et plus particulièrement du Médoc et des environs de Blaye en Gironde.

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Collection

La collection de Philippe Matheron est déposée au Museum d'Histoire Naturelle de Marseille.